L’homme en sous-vêtements rouge (5) : le test de la réputation

Chapitre 5 : le test de la réputation

 

Il existe quelques autres tests que l’on pourrait appliquer.

Le premier est lié au caractère et à la personnalité de la personne qui affirme prêcher à la vérité. Si la personne qui prétend avoir un message du Créateur est connue et fait preuve de véracité, de sincérité et d’honnêteté, il devient facile d’accepter qu’elle dise également la vérité sur le Message qu’elle reçoit du Créateur. Bien sûr, cela peut être contrebalancé par l’affirmation que cette personne est simplement folle ou trompée. Elle pense qu’elle est ce qu’elle prétend être, et qu’elle est honnête et sincère, mais ses expériences sont le produit d’une aberration mentale ou d’une hallucination. Comment pouvons-nous savoir que ce n’est pas le cas ?

Il est certain qu’aucun d’entre nous ne veut être escroqué ou pris en otage par un fraudeur ou finir par suivre un fou. Bien sûr, un bon fraudeur fera tout ce qui est en son pouvoir pour vous faire croire qu’il est sincère et honnête. Il fera certainement en sorte de paraître sincère, et il vous tentera souvent avec une offre qui semble trop belle pour être vraie. Le problème ici est que nous pouvons facilement revenir au point de départ. Tous nos concurrents pourraient finir par ressembler à des personnages assez crédibles, mais le problème ici est bien sûr que nous ne traitons pas avec les véritables demandeurs eux-mêmes. Ce n’est pas Moïse, Krishna, Bouddha, Zoroastre, Jésus, Muhammad ou Guru Nanak qui frappent eux-mêmes à notre porte, ce sont les gens qui prétendent les représenter et ce qu’ils ont dit. Nous avons des choses qui ont été dites et écrites à leur sujet. Donc avant de pouvoir examiner ces personnages, nous devons avoir une idée de la façon dont nous savons ce qu’ils ont réellement dit par opposition à ce que les gens prétendent qu’ils ont dit.

C’est pourquoi la question de l’authenticité scripturale est importante. Le problème du zoroastrisme est qu’il ne reste rien des écrits et des dictons de Zoroastre. La liturgie demeure, tout comme certaines idées de la théologie de base, mais ses paroles réelles sont plus ou moins perdues. Les problèmes d’authenticité biblique sont aux aussi bien connus, même des universitaires chrétiens et juifs honnêtes. Voici un domaine où le Coran, la principale écriture de l’Islam, est vraiment remarquable. L’authenticité du texte coranique est très peu controversée. En fait, on peut se procurer un exemplaire du Coran dans n’importe quelle mosquée du monde, et on peut le comparer avec des manuscrits datant de moins de cent ans après la mort du prophète Muhammad et on constatera que le texte n’a pas changé, à l’exception du style d’écriture et de certaines marques placées pour faciliter la prononciation. C’est tout à fait remarquable pour un texte vieux d’un peu plus de 1400 ans. Non seulement il existe un excellent dossier de préservation écrite, mais le Coran a également une histoire remarquable de préservation orale. Les musulmans affirment que d’autres écritures ont été modifiées, perdues et déformées de diverses manières, mais le Créateur (dont le Coran est la parole) a promis de préserver le Coran parce qu’il est Sa dernière révélation pour l’humanité et que Mohammed est donc le dernier messager. Bien que les musulmans eux-mêmes soient humains et faillibles, et qu’en tant que tels ils ne représentent pas nécessairement le vrai visage de la religion, le Coran, ainsi que l’exemple et les enseignements du Prophète restent intacts pour que les gens puissent découvrir quelle est la véritable guidance de Dieu.

C’est ce que prétendent les musulmans, mais n’y a-t-il pas beaucoup de problèmes avec l’Islam ?

Je veux dire, comment peut-on attendre de quiconque dans le monde libre civilisé, ou en fait n’importe où, qu’il suive une religion vieille de 1400 ans ? Il semble traiter les femmes comme des citoyens de seconde zone (mais dans le monde libre civilisé, les femmes sont toujours moins bien payées pour le même travail, sont régulièrement présentées comme des objets sexuels, subissent des quantités effrayantes d’abus sexuels et physiques et trouvent presque impossible d’être respectées en tant que mères et épouses, mais au moins dans le monde civilisé, nous prétendons que les femmes sont censées être égales). Je veux dire que le Coran dit de battre sa femme à certaines occasions ! Les hommes peuvent avoir jusqu’à quatre épouses ! C’est bien pour eux, et ils reçoivent le double de l’héritage, et le témoignage d’une femme vaut la moitié de celui d’un homme !

Et puis il y a le djihad, le fait de “combattre et tuer les infidèles”.

Et que dire de toutes ces lois apparemment barbares comme l’amputation de la main pour les voleurs, et la peine de mort pour les apostats et les personnes coupables d’adultères (et comment se fait-il que ce soit toujours les femmes qui semblent se faire tuer hein ?) et la peine de mort pour les homosexuels, et le fouet pour les ivrognes, et même la crucifixion pour les bandits de grand chemin !

Le Coran n’est-il pas comme tous les autres livres religieux, plein de contradictions, de termes vagues et ouvert à de nombreux niveaux d’interprétation ?

Eh bien, le Coran semble être différent de toute autre écriture sous au moins un angle, et c’est le fait presque incontesté de sa préservation et de son authenticité. Mais encore une fois, combien de problèmes que les gens ont avec l’Islam ont en fait à voir avec le comportement de certains musulmans plutôt qu’avec les enseignements du Coran et du Prophète Muhammad ?

Examinons cela de manière rationnelle plutôt qu’émotionnelle.

Le fait que le Coran enseigne certaines choses qui vont à l’encontre des coutumes et des normes auxquelles nous sommes habitués, signifie-t-il qu’il ne vient pas du Créateur ?

En fait, il n’y a aucune raison rationnelle pour que l’un des points mentionnés ci-dessus exclue son origine divine. Donc où est le problème si la vérité ne semble pas compatible avec le mode de vie “moderne” ? Peut-être que le Créateur n’aime pas la “modernité” ou toute autre idéologie créée par l’homme. Je ne dis pas que c’est le cas réel, je prouve simplement que ce n’est pas une raison rationnelle pour rejeter la prétention du Coran à provenir du Créateur. À cet égard, presque toutes les religions se joignent à l’Islam pour remettre en question la validité d’un style de vie basé sur le matérialisme pur, le libertinage et l’hédonisme qui semble caractériser une grande partie de la vie moderne.

Le problème de juger un livre ou une écriture sainte uniquement sur sa morale et ses lois est que la morale et les lois en général sont loin d’être universelles. Par exemple, une chose qui peut sembler être une punition sévère dans une culture est considérée comme douce dans une autre. Une polygamie limitée peut sembler être une restriction déraisonnable dans une société qui s’appuie sur le mariage comme moyen de sécurité sociale pour les femmes et qui pratique une polygamie illimitée. Pour eux, la monogamie peut sembler une folie, surtout pour les femmes qui dépendent de la polygamie pour leur sécurité. Le “monde libre civilisé” change lui-même constamment sa position morale et éthique sur de nombreux points. Des choses qui étaient mauvaises il y a vingt ans sont acceptables aujourd’hui et vice versa, mais certains porte-parole des valeurs du “monde libre” parlent de leur morale et de leurs valeurs comme s’il s’agissait d’une sorte d’ordonnance divine, ce qui n’est évidemment pas le cas. En fait, c’est le contraire qui est vrai.

Le fait est que le plus gros problème que les gens ont tendance à avoir avec l’Islam n’est pas vraiment un critère valable pour le juger. Rationnellement, on devrait prendre la position que si l’on peut établir une preuve convaincante de l’origine divine d’un livre, alors on devrait accepter que le Créateur de l’univers sache ce qui est le mieux pour nous. En fait, il est fort probable que les humains choisissent des morales, des lois et des valeurs avec lesquelles ils se sentent à l’aise plutôt que celles qui sont réellement bonnes et bénéfiques pour eux, ou que certains humains (comme ceux qui ont l’autorité et le contrôle) conçoivent un système d’ordre moral qui les maintient au pouvoir ! Le fait est qu’il y a beaucoup de choses qui sont bonnes pour nous que nous n’aimons pas (comme manger sainement) et beaucoup de choses que nous aimons qui sont en fait mauvaises pour nous (comme fumer, faire la fête tard le soir ou encore s’enivrer). Nous devrions donc mettre de côté la question de la soi-disant incompatibilité de l’Islam avec le mode de vie moderne, car c’est hors-sujet.

Il est peut-être temps d’avaler la pilule la plus amère de toutes jusqu’à présent. Il est temps d’accepter ce qui, pour certains d’entre nous, pourrait être la vérité la plus difficile, à savoir que le Coran est peut-être la guidée provenant du Créateur et que Mohammed est un vrai Prophète. Nous devrions au moins mettre nos préjugés de côté et essayer d’examiner ouvertement les arguments raisonnés avancés en faveur de la prétention du Coran à être cette guidance. Après tout, il y a déjà quelques éléments en faveur de cette affirmation. Revoyons-les encore une fois. Premièrement, ce qu’il enseigne sur le Créateur correspond à ce qui peut être compris rationnellement par tous et partout, c’est-à-dire qu’il y a un Créateur unique qui ne ressemble pas à la création. Il y a beaucoup de versets dans le Coran qui exposent cette idée. Par exemple :

« Dis (ô Muhammad) : Il est Allah, Unique. Allah, Le Seul à être imploré pour ce que nous désirons. Il n’a jamais engendré, n’a pas été engendré non plus. Et nul n’est égal à Lui. » [Coran, sourate 112 : le monothéisme pur]

Certaines personnes remettent en question l’utilisation du mot “Il” dans le Coran. Cela signifie-t-il que le Créateur est un homme ? Le Créateur, selon ces versets, ne ressemble à rien que nous connaissons. C’est juste qu’en arabe, la langue d’origine du Coran, comme dans beaucoup d’autres langues, il n’y a que le masculin et le féminin, pas de neutre. Même en anglais, dire “ça” ne semble pas vraiment une façon appropriée de parler de Dieu. Il se trouve que “Il” est le terme de genre utilisé dans le Coran, mais cela n’implique pas ou ne nécessite pas que Dieu soit un homme ou un mâle.

La deuxième chose en faveur de l’Islam est que l’Écriture Sainte a été préservée de manière remarquable. L’histoire de cette préservation est en soi digne d’être étudiée, mais par souci de concision, je me contenterai de rapporter quelques commentaires de divers érudits à ce sujet, par exemple :

L’orientaliste Richard Burton écrit que le Coran que nous avons aujourd’hui est “le texte qui nous est parvenu sous la forme dans laquelle il a été organisé et approuvé par le Prophète… Ce que nous avons aujourd’hui entre nos mains est le mushaf [texte] de Muhammad”. Kenneth Cragg décrit la transmission du Coran depuis l’époque de la révélation jusqu’à aujourd’hui comme se produisant dans “une séquence vivante et ininterrompue de dévotion”. Schwally écrit dans son Geschichte des Qorans que “en ce qui concerne les différents éléments de la révélation, nous pouvons être sûrs que leur texte a été généralement transmis exactement comme il a été trouvé dans l’héritage du Prophète”.

Ils semblent certainement convaincus de l’authenticité du Coran.

La troisième raison pour laquelle prendre sérieusement l’Islam en considération est que son message se veut universel, c’est-à-dire qu’il s’adresse à tous, sans distinction de race ou de statut, et qu’il indique clairement que le Créateur ne regarde pas la couleur, la race, la tribu, la richesse ou le statut d’une personne, mais plutôt son cœur, sa bonté et ses actes.

Le Coran, cependant, n’est pas une lecture superficielle. Il peut être très difficile de s’y retrouver, car il ne semble pas suivre un ordre particulier d’événements, de sujets ou de thèmes. Il se répète beaucoup et même dans la meilleure traduction française, son style est pour le moins difficile. En fait, pour le comprendre, on est obligé de réfléchir, et c’est ce que le Coran nous demande beaucoup de faire.

Malgré cela, le message de base est très clair. Il n’y a qu’un seul Dieu, qui est à la fois compatissant et miséricordieux envers toutes ses créatures, mais surtout envers ceux qui sont humbles et qui croient. Il punit aussi sévèrement ceux qui sont arrogants et qui rejettent la vérité. La vie est une épreuve, et lorsque nous mourrons et que cet univers tel que nous le connaissons prendra fin, il y aura un jour où nous serons recréés physiquement et jugés et soit récompensés par la béatitude éternelle, soit punis par les tourments éternels. Eh bien, je vous avais dit au début qu’il y aurait des choses que vous n’aimeriez pas, comme la mort et l’enfer ! Pourtant, le fait que nous n’aimions pas quelque chose n’implique pas que cette chose soit fausse.

Y a-t-il autre chose qui pourrait nous aider à accepter la prétention du Coran à provenir du Créateur des cieux et de la terre ? Eh bien, le Coran lui-même donne une sorte de test de falsification. C’est en fait un bon test à appliquer à tout livre qui prétend venir du Créateur :

“Ne considèrent-ils pas alors le Coran avec attention ? S’il était venu d’un autre qu’Allah, ils y auraient sûrement trouvé des contradictions en abondance” [Sourate 4 – Les femmes, verset 82]

Le fait est que si un livre vient du Créateur de toute chose, il est tout à fait rationnel de conclure que cet Être unique doit être très intelligent et sage, à un niveau qui dépasse peut-être la compréhension humaine. On s’attendrait certainement à ce que le Créateur de toutes choses soit familier avec les rouages fondamentaux du monde naturel et de l’univers, et avec les événements de l’histoire humaine.

En fait, ce qui est remarquable dans le Coran, c’est non seulement qu’il ne contient aucune contradiction, mais en fait, il semble faire des déclarations sur l’histoire, la théologie, le droit et le monde naturel qui défient toute explication humaine normale.

Le Coran possède une autre qualité remarquable, à savoir qu’il est encore aujourd’hui, et de loin, l’œuvre littéraire la plus remarquable en langue arabe. En fait, le Coran lui-même met au défi les Arabes, qui étaient des maîtres de la poésie et des compétences linguistiques, de produire ne serait-ce qu’un seul chapitre qui puisse lui être comparé. Le chapitre le plus court du Coran n’était composé que de trois versets ! À l’époque où les poètes étaient les “pop stars” de l’Arabie, Mohammed ne montrait aucune capacité poétique, que ce soit avant ou après la révélation du Coran. En fait, ses dictons et ses déclarations sont clairement différents du Coran sur le plan linguistique et peuvent facilement être distingués. De nombreux poètes et orateurs parmi les plus habiles de l’époque ont admis que le Coran était différent des paroles de Muhammad, ni même d’un être humain. Beaucoup ont embrassé l’Islam simplement en entendant le Coran être récité. Pour eux, c’était la preuve la plus convaincante de son origine divine. Bien sûr, il est peut-être difficile pour nous de l’apprécier aujourd’hui, mais il s’agit d’un fait historique. Il reste à savoir comment quelqu’un qui n’avait pas de dons poétiques connus a pu produire une littérature qui, jusqu’à aujourd’hui, est suprême dans toute la langue arabe, à une époque où les plus grands poèmes arabes étaient produits. Si l’on prend une comparaison des temps modernes, c’est aussi extraordinaire qu’une personne sans éducation, sans connaissances ni formation scientifique, exposant une théorie unifiée de la physique sans aucune erreur !

Mohammed était, comme la plupart des gens en Arabie à cette époque, incapable de lire ou d’écrire. Il n’avait pas accès aux moyens d’acquérir ces connaissances. En effet, il était alors un défi constant pour ses adversaires, comme il l’a été tout au long de l’histoire de ceux qui refusent d’accepter la possibilité que le Coran provienne du Créateur, de savoir où exactement il obtenait toutes ces informations. Certains polémistes chrétiens sont même allés jusqu’à prétendre que Muhammad lui-même était en fait un évêque chrétien hérétique qui avait fui en Arabie, et d’autres ont prétendu qu’il avait appris d’un moine dissident ! Cependant, malgré la riche histoire et la littérature disponible sur la vie de Muhammad, personne ne semble pouvoir identifier ce personnage et comment il a réussi à rester caché pendant les vingt-trois années où le Prophète a prêché. Bien sûr, un autre problème que cela soulève est la suggestion que le Coran était une invention, et que Muhammad était un menteur, et une telle affirmation est vraiment très problématique, puisque toute étude de la vie de Muhammad montre clairement sa totale sincérité et sa véracité. Il ne présente pas du tout le profil psychologique d’un escroc. Cela a conduit d’autres personnes à prétendre qu’il était fou et trompé, qu’il croyait vraiment être un prophète, et qu’il a donc réussi à se convaincre et à convaincre les autres. Cela nous laisse toujours avec le mystère inexpliqué des informations étonnantes et de l’étendue des connaissances contenues dans le Coran.

Vous voyez, quelqu’un ne peut pas être à la fois un menteur et un fou. Si vous pensez être un prophète et que vous croyez vraiment recevoir des informations de Dieu, lorsque quelqu’un vient vous poser une question difficile comme cela est souvent arrivé à Muhammad, vous ne partez pas en courant vers le moine ou le rabbin le plus proche pour connaître la réponse, vous êtes convaincu que Dieu va vous la donner.

La conclusion la plus raisonnable pour expliquer à la fois le niveau étonnant d’éloquence et de véracité du Coran et de la sincérité évidente de Muhammad est qu’il était ce qu’il prétendait être, le Messager de Dieu. Il semble que c’est la seule explication plausible des informations que nous avons entre les mains. La sincérité, la véracité et le comportement de principe du prophète Muhammad s’expliquent par le fait qu’il était réellement ce qu’il prétendait être et qu’il avait la certitude de recevoir un message divin.

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